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传说中的「三不管」地带

传说中的「三不管」地带

曾几何时,香港有多处地方都属于久闻其名,但却不宜踏足的。九龙城寨(我们都习惯了称它为九龙城寨,而不是九龙寨城)是其中之一,但不是唯一。

其他同样享有这类声誉的,还包括位于市中心络绎不绝的弥敦道上的重庆大厦。那些地方都有一项共通点,就是它们既在明,同时也在暗。它们存在于我们日常生活与活动範围之内,绝非遥不可及,不方便走近。可是,在很多人心目之中,那些地方也存在一些灰色的空间、一些不为外人所了解的活动。很多时候它们其实就近在咫尺,不过外人都会──自觉地或不自觉地──过其门而不入,情愿绕道兜圈,也免得进入那个陌生的世界。

一般人跟那些地方之间所存在的,很大程度上是一种心理上的距离。而问题的核心在于缺乏安全感:感觉上是陌生的、不确定的、难以掌握和控制的。我们甚至可以说,在一定程度上那是一份发自内心的恐惧。

我必须在此指出,在不是很久的从前──上世纪七十年代中后期或以前──香港并不是一个以治安良好见称的城市。殖民政府在 1973 年中推出「扑灭暴力罪行」运动,并非无缘无故、纯粹是表面的公关形象工程,而是有见于治安问题严重,于日常生活中对一般市民造成威胁,有必要的回应。当时某些社区以治安败坏而闻名,街头上发生暴力罪行,时有所闻。黑社会份子活跃于区内的球场、娱乐场所,所谓「踢人入会」(即强迫或引诱加入黑社会),绝非只是后来香港流行的黑社会电影的情节,而是每天在社区内发生的事情。公共屋邨的电梯内发生抢劫,箍颈党犯案,虽未至于无日无之,但确实是一个现实中的社区问题;由邨内互助委员会组织,有居民参与的巡更,可视为当时一种互助的民间保安活动。

在那个警察队伍尚未肃清贪污的时代,徙置区内有染上毒瘾的道友出没,又或者有人经营非法赌档,绝不出奇。那个时候的香港,地下的世界并不隐蔽。很多地区之所谓龙蛇混杂,皆因那个地下世界也在地面上活动。在这样的环境底下,大家对一些陌生的社区,会保持警觉,小心翼翼。对于那些在民间广泛流传,被视为特别缺乏人身安全的社区──九龙城寨肯定是其中一个例子──就更是要打醒十二分精神,分外小心。

如果平日好些一般人都有机会接触的社区尚且能令不少人于内心产生恐惧,那幺充满神祕感的九龙城寨,不是更应该叫人闻其名而生畏吗?

这是九龙城寨作为一个传说(legend),最令人觉得它像谜一样(enigmatic)的特点。